Beethoven 2020 – Trio in si bemolle maggiore op.97 “Erzherzog-Trio”

Anche se la data del duecentocinquantesimo anniversario della nascita è ormai passata, ho deciso di proseguire questa serie di post beethoveniani, anche perché nella situazione attuale si pone il problema di mandare avanti il sito, considerando che di recensioni non sarà assolutamente possibile scrivere ancora per molto tempo. In questa puntata ci occuperemo del cosiddetto Trio dell’ Arciduca op. 97, una pagina tra le più popolari della produzione cameristica beethoveniana. Il compositore iniziò ad abbozzare questo capolavoro nell’ estate del 1810, dopo aver rinunciato alle nozze con Therese Malfatti, una giovane pianista alla quale aveva dedicato la Bagatella Für Therese passata però alla storia come Per Elisa. Ultimato in poco più di 20 giorni nel marzo del 1811, il Trio in si bemolle maggiore è un’ opera straordinaria per la grandiosità dell’ impianto formale, per la varietà timbrica e per l’ intensa espressività. Non a caso si suole dire che “L’ Arciduca” e la Settima Sinfonia rappresentano nella produzione beethoveniana il punto culminante del cosiddetto periodo “eroico”. Fu proprio con questo pezzo che Beethoven diede l’ addio alle scene come pianista (causa la sordità oramai palese) con un concerto di beneficenza che ebbe luogo all’ Hotel Romischer Kaiser di Vienna l’ 11 aprile del 1814, insieme al violinista Ignaz Schuppanzig e al violoncellista Josef Linke. Il violinista e compositore Louis Spohr, che assistette a una prova del concerto, scrisse:

„Im Forte schlug der arme Taube so darauf, daß die Saiten klirrten, und im Piano spielte er wieder so zart, daß ganze Tongruppen ausblieben“.

– Klaus Martin Kopitz, Rainer Cadenbach (Hrsg.) u. a.: Beethoven aus der Sicht seiner Zeitgenossen in Tagebüchern, Briefen, Gedichten und Erinnerungen.
Band 2: Lachner – Zmeskall. Hrsg. von der Beethoven-Forschungsstelle an der Universität der Künste Berlin. Henle, München 2009, p. 933.

Di seguito, questa interessante presentazione scritta da Richard Wigmore come parte del booklet un un CD della Hyperion.

In Beethoven’s chamber music these predominantly lyrical, reflective works have their counterparts in a group of masterpieces from the years 1808 to 1812: the A major Cello Sonata, the E flat Piano Trio, Op 70 No 2, the G major Violin Sonata Op 96 and, noblest and most spacious of all, the so-called ‘Archduke’ Piano Trio Op 97. The Archduke in question was Rudolph, younger brother of the Austrian Emperor, an accomplished pianist and one of Beethoven’s composition students. Though the relationship between composer and his royal pupil-patron inevitably had its fraught and fractious moments, the two men maintained a warm friendship; and Beethoven rewarded Rudolph’s devotion and generosity by dedicating to him a succession of works including the Triple Concerto, the fourth and fifth piano concertos, three piano sonatas, the Op 96 Violin Sonata, the Große Fuge and the Missa solemnis, in addition to the B flat Piano Trio – a list that surely makes Rudolph the most richly endowed dedicatee in musical history.

Beethoven began to sketch the ‘Archduke’ Trio in the spa of Baden bei Wien during the summer of 1810 when, true to form, he was also engaged on a composition of radically different character: the violently compressed String Quartet in F minor, Op 95. He returned to the Trio in earnest the following March, completing it on 26th; he may, though, have revised it, as was his way, before the first performance, given by Beethoven himself (one of the last times he played in public) with the violinist Ignaz Schuppanzigh and the cellist Josef Linke at the Viennese hotel ‘Zum römischen Kaiser’ on 11 April 1814.

The serene, Apollonian tone of the Allegro moderato is set by the glorious opening theme, with its broad harmonic motion and mingled grandeur and tenderness. In keeping with the spacious scale of the whole movement, the theme is heard twice, first in a rich piano texture, then, varied and extended, in full trio scoring: already here Beethoven creates a depth of sonority, with the cello ranging across its entire compass, that is one of the work’s hallmarks. It is typical of this most tranquil of Beethoven’s great sonata structures that rather than modulating to the ‘tensing’ dominant, F, the music glides to the more remote G major for the equally lyrical second theme – the kind of key relationship Beethoven was to cultivate increasingly in his later works. In the development Beethoven takes each phrase of the main theme as a cue for calm dialogues between violin and cello, or strings and piano. At its centre is a hushed, mysterious duet for the two strings, pizzicato, against flickering piano trills, leading to a crescendo and the promise of a triumphant return of the opening theme. But Beethoven shies away from clinching the climax; and after a ruminative cadenza-like passage and a prolonged piano trill, the recapitulation steals in almost unobtrusively, dolce and pianissimo. Any sense of triumph is held back until the coda, where the main theme sounds fortissimo in the most majestic sonority of the whole movement.

Beethoven was fond of juxtaposing a broad, lyrical opening movement with a witty, laconic, faintly cussed Scherzo – cases in point are the F major ‘Razumovsky’ Quartet, the A major Cello Sonata, Op 69, and the late String Quartet in E flat, Op 127. Like the Scherzo of Op 127, the second movement of the ‘Archduke’ makes humorous play with an elementary rising scale. The initial vision of dry bones (note the bare string textures, in extreme contrast to the sonorous close of the first movement) is later transformed into a relaxed, convivial Ländler. Beethoven is at his most eccentric in the Trio, which against all expectation far exceeds the Scherzo in scale and range. It opens with a groping chromatic fugato in B flat minor (could Beethoven have been intending an ironic commentary on the fugato in the second movement of the contemporary Op 95 Quartet?) and then proceeds incongruously to a splashy salon waltz such as Weber might have written, veering wildly from D flat to E major and finally to B flat. As in many of Beethoven’s middle-period Scherzos, the Trio comes round twice, after a full repeat of the main section; and the eerie chromatic music makes a final appearance in the coda before dissolving into the rising scale with which the movement began.

For the Andante cantabile Beethoven moves to D major, a luminous key in relation to the preceding B flat (shades here of the turn to G major in the first movement). This is one of the rare slow variation movements in Beethoven’s middle-period works, a series of meditations on a hymnlike theme of sublime simplicity that foreshadows the transcendent finales of the piano sonatas Opp 109 and 111. Each of the four variations preserves the structure and broad harmonic outline of the melody against increasingly elaborate figuration. After the intricate, luxuriant keyboard textures of the fourth variation, Beethoven brings back the opening of the theme in its original guise before feinting at distant keys; then, in a long, rapt coda, violin and cello muse tenderly on a cadential phrase like soloists in some transfigured operatic love duet.

In his middle-period works Beethoven often linked the slow movement directly with the finale, delighting in jolting the listener from timeless contemplation to the world of robust action. The dance-like theme of the rondo finale, with its whiff of Viennese café music, is, in fact, subtly adumbrated in the closing bars of the Andante. Beethoven makes witty capital from the theme’s harmonic ambivalence (it starts as if in the ‘wrong’ key of E flat) on each of its returns, while the central ‘developing’ episode irreverently punctuates an expressive new cantabile melody with fragments of the rondo theme. The Presto coda encapsulates the volatile, wayward spirit of the whole movement, changing the metre to 6/8 and transforming the main theme in an outlandish A major before bluntly restoring the home key.

Richard Wigmore © 2003

Il primo movimento inizia con un tema di pianoforte legato. I suoi accordi contrastano il Si maggiore, tonalità d’ impianto, con quelle di Sol maggiore e Mi bemolle maggiore invece della più logica modulazione alla dominante di Fa maggiore. Ad un pianissimo segue la ricapitolazione  accompagnata da alcuni trilli cromatici, al termine dei quali risuonano la tonica e il tema principale. Segue lo sviluppo, i cui passaggi dei due archi in pizzicato trovano la loro origine nei quartetti di Beethoven op. 59 N°1, il primo dei cosiddetti Rasumowsky Quartet e nell’ op. 74, il cosiddetto Quartetto delle arpe. Dopo la dominante ritardata all’inizio della coda , come nella Sonata per piano op. 57 meglio conosciuta come Appassionata, segue una serie di cadenze espressive. Come è tipico per altre opere del periodo medio di Beethoven, il secondo movimento è in cinque parti. Il primo tema del Trio , strutturato come un fugato in si minore, è in contrasto con un secondo tema nello stile di un valzer popolare viennese. Il tema lento del terzo movimento, concepito in Re maggiore, è seguito da quattro variazioni. La coda del movimento si interrompe più volte per evocare uno stato d’ animo di separazione, così descritto da Lothar Schmidt:

„Diese Coda nimmt einen Gestus vorweg, der im 19. Jahrhundert vollends in Nachspielen zu großen Liedern entfaltet wird. […] Die innere Zeit der periodischen Konstruktion wird in der Dehnung des außerordentlichen Moments virtuell aufgehoben, die periodisch gefestigte Melodie weitet sich zu einem großen, befreiten Gesang“

Lothar Schmidt: Klaviertrio B-Dur »Erzherzog-Trio« op. 97,
in: Interpretationen, 1994, Band 2, S. 97

Il movimento finale è giocato sull’ alternanza fra tonica e sottodominante come l’ inizio del primo tempo. Scritto in forma di Rondò-Sonata, il brano termina con una coda in la maggiore le cui cadenze ricordano anch’ esse il primo movimento.

Nella vastissima discografia del Trio dell’ Arciduca, brano affrontato da centinaia di complessi stabili e da strumentisti appositamente associatisi fra loro per una collaborazione, un posto d’ onore spetta, nella mia personalissima graduatoria di preferenze, alla classica registrazione di Alfred Cortot (1877-1962), Jacques Thibaud (1880-1953) e Pablo Casals (1876-1973) effettuata nel 1928, tramite la quale io feci conoscenza del pezzo quando ero ancora uno studente liceale.

Mstislav Rostropovich (1927-2007) amava moltissimo il Trio e lo eseguì insieme a molti strumentisti in diverse combinazioni. Questa registrazione in studio pubblicata dalla casa discografica statale Melodya nel 1956, fu eseguita insieme a Leonid Kogan (1924-1982) e al grandissimo Emil Gilels (1916-1985).

In questo video del 1974, quando Rostropovich aveva ottenuto il permesso di lasciare l’ Unione Sovietica insieme alla moglie, il grande soprano Galina Vishnevskaja e risiedeva a Parigi, il grande violoncellista suona insieme a Wilhelm Kempff (1895-1991) e a Yehudi Menuhin (1916-1999) in un concerto di beneficenza per il venticinquesimo anniversario della fondazione dell’ UNESCO.

Per finire, un vero evergreen della discografia ovvero la registrazione di uno tra i più celebri Trii della storia: quello formato da Eugene Istomin (1925-2003), Isaac Stern (1920-2001) e Leonard Rose (1918-1984). La loro incisione completa dei Trii di Beethoven pubblicata dalla CBS fu premiata nel 1971 con il Grammy Award e anche registrata per la televisione.

Quattro esecuzioni di altissimo livello, tutte a loro modo da prendersi come modello di riferimento. Fate le vostre scelte e appuntamento alla prossima puntata.

Pubblicato da

mozart2006

Teacher, freelance musical journalist and blogger

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