Staatsoper Stuttgart – “Nixon in China”

Foto ©Matthias Baus

Mit mehr als zehn Minuten Beifall war die Premiere von Nixon in China, die sechste Neuproduktion der laufenden Saison an der Staatsoper Stuttgart, enthusiastisch begrüßt. Ein absolut verdienter Erfolg für eine wirklich vorbildliche Aufstellung aus allen Blickwinkeln. Das Werk des zweiundsiebzigjährigen kalifornischen Komponisten von Leon Kirchner, der zusammen mit Terry Riley, Philip Glass und Steve Reich als der größte Vertreter der Minimal Music gilt, ist einer der wenigen zeitgenössischen Titel, die regelmäßig in den Opernjahreszeiten erscheinen. Die Idee, eine Oper zu schreiben, die auf der Reise des amerikanischen Präsidenten Richard Nixon im Jahr 1972 in China gemacht, wurde John Adams vom Regisseur Peter Sellars vorgeschlagen. Die Entscheidung von Nixon wurde von Sellars als zynischer Wahlzug beurteilt, aber auch als historisches Ereignis von großer Bedeutung. Alice Goodman, Dichterin und Ministerin der anglikanischen Anbetung, wurde ausgewählt, den Text zu schreiben. Richard Nixon wird in die szenische Darstellung als Person mit sehr komplexem Charakter präsentiert und zeigt der enormen medialen Aufmerksamkeit seiner Reise bewusst zu sein. Sein Eröffnungsarie mit der treibenden Wiederholung der Wörter “History” und “News” beschreibt den politischen Nixon gut, auf der Suche nach günstiger Publizität, bevor er sich für die Wahlen erneut bewirbt. Sein letztes Duett mit Pat mit seinen Erinnerungen an die Erlebnisse des Zweiten Weltkriegs zeigt effektiv den menschlichen und sensiblen Aspekt seiner Persönlichkeit. Das Adams-Orchester, bereichert mit Saxophonen, Percussion und Synthesizer, kombiniert minimalistischen Stil, Strawinsky-Neoklassizismus und Jazz- und Musical-Echos, um eine Geschichte zu veranschaulichen, deren Figuren neben Nixon, dem First Lady Pat, dem Sekretär, stehen Henry Kissinger auf der einen Seite und Mao, als alter Philosoph beschrieben, seine böse und faszinierende Frau Chiang Ch’ing und Premier Ciù En-lai auf der anderen. Musikalisch konnte John Adams die dramatischen Qualitäten des Textes ausnutzen, um durch eine Sprache, die die für den Minimalismus typischen Kompositionstechniken wie die Wiederholung melodischer Zellen und rhythmische Motive mit romantischen Elementen wie dem Wagnerianisches Zitat aus Das Rheingold am Ende des zweiten Aktes. Obwohl die Meinungen der Presse nach der Uraufführung nicht vollständig positiv waren und die Partitur von einigen Kritikern als “Oper von CNN” definiert wurde, spielt die Musik von Adams beim Zuhören äußerst faszinierend. Die Handlung, deren erste und zweiter Akt dem offiziellen Aspekt des Staatsbesuchs gewidmet sind, und der dritten, in der die persönlichen Überlegungen der Protagonisten dieses historischen Ereignisses beschrieben werden, hat eine eigene Theaterlogik, die sie sehr interessant macht.

Foto ©Matthias Baus

Alle die einnehmende Aspekte eines Werks, das reich an musikalischer und theatralischer Originalität ist, wurden durch die Produktion der Staatsoper Stuttgart auffallend erleichtert. Die Inszenierung des 38-jährigen Hamburger Regisseurs Marco Štorman wurde für die sehr effektive Umsetzung der Massenszenen im ersten und zweiten Akt dank der imposanten, monumentalen Szenografie von Frauke Löffel und den schönen visuellen Effekten der Kostüme von Sara Schwartz geschätzt. Selbst die szenische Darbietung der Hauptfiguren wurde mit viel Liebe zum Detail durchgeführt und die einzelnen Charaktere des alten und desillusionierten Philosophen Mao Tse-Tung, des gebildeten und erfahrenen politischen Premierministers Chou En-lai und des Präsidentenpaares wurden wirksam betont. Im dritten Akt wurden die intimen Nachgedanken der Hauptfiguren in einer Szene dargestellt, die durch die Abdeckung der Orchestergraben vergrößert wurde, wobei die Musik in einer Tonbandaufnahme gespielt wurde, während der Dirigent die Sänger auf der Bühne führte.

Foto ©Matthias Baus

Musikalisch war die Aufführung auf sehr hohem Niveau. Die komplexe und schwierige Partitur wurde von André de Rudder, unterstützt von der hervorragenden Leistung des Staatsorchesters Stuttgart und des Chores, mit Zuversicht und Stilbewusstsein geleitet.Die von der Staatsoper gewählte Besetzung war in allen Komponenten wirklich hervorragend.Matthias Klink, einer der intelligentesten Sänger unserer Zeit, hat den alten Präsidenten Mao prächtig charakterisiert. Der Chou En-lai des jungen Baritons Jarrett Ott war exzellent phrasiert und die Weisheit des erfahrenen Politikers sehr gut evidenziert wurde. Intensiv und ansprechend war die Interpretation des Tenors Michael Mayes in der Rolle von Richard Nixon und der Sopranistin Katherine Manley, einem Spezialistin für zeitgenössisches Repertoire, an dem er an mehreren Uraufführungen teilnahm, bei der musikalischen und szenischen Wiedergabe von Pat Nixon. Die Performance von Shigeo Ishino, der seine robuste Baritonfarbige Stimme für eine sehr vollständige Charakterisierung durch Außenminister Henry Kissinger verwendete, war sehr effektiv. Die israelische Sopranistin Gan-ya Ben-gur Akselrod war wahrlich bemerkenswert in der Rolle der bösen Madame Mao, die kurz ist, aber voller herausfordernder Passagen virtuoser Koloratur. Ovationen, langer Applaus, Riesenjubel und Begeisterung in einem ausverkauften Theater, in dem zahlreiche junge Zuschauer anwesend waren, die von dieser Erlebnis begeistert waren.

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